Mammifères volants

Bien qu’étant normalement réservé aux oiseaux, le fait de pouvoir voler est aussi autorisé à certains mammifères, ou plutôt chez un seul, car la chauve souris est à l’heure actuelle le seul et unique mammifère volant sur terre.

La chauve-souris est capable de voler en déployant son patagium (membrane tendue entre ses pattes antérieures et postérieures). Outre le fait de pouvoir permettre à la chauve souris de voler, cette membrane lui permet de thermoréguler sa température lors du vol grâce à la forte vascularisation présente dans ce tissu.

Il ne faut pas se fier au nom trompeur de l’écureuil volant, qui se contente de planer d’arbres en arbres en par le même système de patagium, ce dernier utilise sa queue comme gouvernail mais n’est pas capable de battre des ailes, et donc de voler au sens propre du mot.